لقد تم استخدام نظرية المعاملة بالمثل بشكل أساسي لتوضيح دور حجم الشبكات الاجتماعية الإلكترونية.

تقدم نظرية رأس المال الاجتماعي نقطة انطلاق مهمة لأنها تؤكد على قاعدة المعاملة بالمثل كخاصية حرجة للتفاعلات الاجتماعية الكامنة وراء إنشاء واستحقاق فوائد رأس المال الاجتماعي (غولدنر ،1960؛ Granovetter ، 1973 ؛ بوتنام ، 2000).

في الواقع التفاعل داخل الشبكة الاجتماعية يعزز العلاقات الشخصية، ويعزز الثقة في النفس، ويؤدي إلى مزيد من الرفاه على حد سواء في الفرد وكذلك على مستوى المجتمع (Bourdieu، 2001؛ Vitak، Ellison، & Steinfield؛ 2011).

وبالتالي لفهم أفضل لجوانب الأنشطة الاجتماعية على مواقع التواصل الاجتماعي نستخدم قاعدة المعاملة بالمثل (Gouldner ، 1960) كنقطة محورية لتعزيز رفاهية مستخدمي هذه الشبكات. SNS (Helliwell & Putnam ، 2004).

فوفقًا لمعايير المعاملة بالمثل، يشعر البشر بالتزام قوي بإعادة ما قد تلقوا (جولدنر ، 1960). ويعرف هذا القانون بأنه سداد الفوائد المستلمة (جولدنر ،

1960) ، ولا ننسى أن المعاملة بالمثل هي محرك مهم في تطور الجنس البشري (Buunk & Schaufeli ،

1999). في الواقع ، كان بقاء الإنسان والنجاح في الإنجاب يعتمدان إلى حد كبير على معايير المعاملة بالمثل في الماضي (Trivers، 1985).

في سياق اجتماعي أوسع ، يُقال إن المعاملة بالمثل هي واحدة من أكثر القوى الاجتماعية انتشارًا في الثقافةالإنسانية وراسخة بعمق في التنشئة الاجتماعية المبكرة (Cialdini & Goldstein ، 2004).

يمكن القول بأن المعاملة بالمثل هي آلية قوية لدعم البدء وأيضا لتعزيز الحفاظ على التفاعلات الاجتماعية (جولدنر ، 1960).

في الواقع ، فإن إعطاء وتلقي إشارات اجتماعية يخلق الرغبة لمواصلة التفاعل وهيكلة العلاقات الاجتماعية بين شركاء التفاعل (شوميكر وبراونيل ، 1984).

‏لذلك فإن المعاملة بالمثل تمثل عنصرا رئيسيا في تطوير الصداقات (Hartup & ستيفنز ، 1997).

الابتسامة الاجتماعية للرضيع هي آلية قوية تثير ردود فعل إيجابية متبادلة، وبالتالي تعزيز التواصل الاجتماعي المتكرر، ونتيجة لذلك، التعلق الدائم (باور ، 1977).

بعبارات أكثر تحديدا، فالنهج الوظيفي الاجتماعي للمشاعر الإيجابية يشير إلى أنه عندما يفكر الناس في إشارات الانتماء الاجتماعي التي يتلقونها، قد يتعرضون لشعور المديونية بالمثل بالمنافع التي تلقوها.

وبالتالي فإن هذه الآلية تضمن المشاركة المستمرة في العلاقات المتبادلة بين سكان مواقع التواصل الاجتماعي(Gonzaga، Keltner، Londahl & سميث، 2001 ؛ Shumaker & Brownell ، 1984).

في الواقع تظهر أدلة بحثية وافرة أن الروابط الاجتماعية التي تقوم على المعاملة بالمثل هي من بين أقوى التنبؤات التي تربط العلاقات الاجتماعية والتفاعلات بمزيد من تصورات السعادة.

وعلاوة على ذلك فالمدونون الذين يفشلون في الرد بالمثل على الآخرين تتم معاقبتهم من طرف القراء بعدد أقل من القراء عن نشاطتهم الكتابية التي يمارسونها.

فأنشطة مستهدفة - مثل الدردشة، "الإعجاب" والتعليق من المرجح أن تؤدي إلى استجابة. وذلك لأن التفاعل يجب أن يستهدف شخص معين لتحريك التزام متأصل في المعاملة بالمثل (جولدنر ، 1960).