قضيت ساعات طويلة لذيذة عندما كنت أقرأ القصص الخيالية. حتى اليوم ، العديد من القصص التي التهمتها كانت واضحة في رأسي ، على الرغم من أنني لم أقرأها منذ أربعين عامًا. قصص الأميرات الراقصات يهربن إلى عالم تحت الأرض من الموسيقى والكرات ، والعثور على حلقة سحرية مخبوزة في كعكة ، وعذاب أخت تحاول تحرير إخوانها من تعويذة غيرتهم إلى البجع - هذه العناصر من القصص الخيالية غرقت في أعماق قلبي وخيالي واستمر معي اليوم. لماذا هذا؟

عندما فكرت في هذا السؤال ، كان لدي فرصة لقاء مع امرأة كانت تدير مكتبة مسيحية لسنوات. أخبرتني عن العديد من الآباء الذين يأتون إلى المتجر بحثًا عن مواد قراءة مناسبة لأطفالهم. عندما عرضت حكايات خرافية ، كانوا يخجلون ، خوفًا من الصور المظلمة والمزعجة التي لديها القدرة على تخويف صغارهم وإصابتهم بالصدمة. ستكون حجتهم على النحو التالي: "الحكايات الخرافية مخيفة وتعرض العالم بأمانة. سيجعلون طفلي مرتبكًا بما هو حقيقي وما هو ملفق. إنهم مليئون بالغول والسحرة والعمالقة ، فلماذا أسمح لي أن يرعب الطفل بأشياء ليست حقيقية حتى؟ "

لأنني أكتب حكايات خيالية كاملة مستندة إلى المسيحية ، قررت استكشاف هذه الأسئلة ومعالجة هذه المخاوف الصحيحة لكثير من الآباء. فكرت في كتاب قرأته عندما ولدت ابنتي الأولى: كتاب برونو بيتيلهايم الشهير ، استخدامات السحر. أتذكر الأثر الذي تركه هذا الكتاب عليّ ، وبسبب منطقه ، اختار أن يغمر أطفالي في عالم الخيال والقصص الخيالية طوال طفولتهم. الآن وقد نمت ، سألتهم كيف أثرت هذه القصص على رؤيتهم للعالم وإبداعهم وأثرت عليها. ليس لديهم شك في أن حياتهم قد أثرت بشكل خطير من هذه التجربة ، وساهمت قراءة القصص الخيالية في مواقفهم الصحية والواثقة من التحديات والرعب في هذه الحياة.

كان برونو بيتيلهايم طبيب نفساني للأطفال ، مشهورًا بأبحاثه عن مرض التوحد. حصل الكتاب المذكور في عام 1976 على جائزة الكتاب الوطني. أحب ما يكتب في المقدمة. "الحكمة لا تنفجر بشكل كامل مثل أثينا من رأس زيوس ؛ إنها مبنية ، خطوة صغيرة بخطوة صغيرة ، من معظم البدايات غير العقلانية. فقط في مرحلة البلوغ ، يمكن اكتساب فهم ذكي لمعنى وجود المرء في هذا العالم من تجارب المرء فيها. لسوء الحظ ، يريد الكثير من الآباء أن تعمل عقول أبنائهم كما يفعلون كما لو أن الفهم الناضج لأنفسنا والعالم ، وأفكارنا حول معنى الحياة ، لم يكن عليها أن تتطور ببطء مثل أجسادنا واليوم ، كما كان الحال في الماضي ، فإن أهم مهمة في تربية الطفل وأكثرها صعوبة هي مساعدته على إيجاد معنى في الحياة ".

قدم العمل في مجال التوحد لبتيلهايم التحدي المتمثل في استعادة المعنى لحياة الأطفال المضطربين بشدة. وجد أن معظم الأدب للقراء الصغار يفتقرون للأسف إلى القدرة على إنجاز هذه المهمة ، لكنه كان يعلم أيضًا أن الأدب يحمل أفضل الوعود لتمرير التراث الثقافي ، والذي شعر أنه حاسم. وهذا ما اعتبره ضروريًا: "لإثراء حياة [الطفل] ، يجب أن يحفز مخيلته ، ويساعده على تنمية عقله وتوضيح عواطفه ، ومواءمته مع مخاوفه وتطلعاته ، والاعتراف الكامل بصعوباته بينما في نفس الوقت يتعلق بجميع جوانب شخصيته - وهذا دون التقليل من أي وقت مضى ولكن ، على العكس من ذلك ، إعطاء المصداقية الكاملة لخطورة محنة الطفل ، وفي نفس الوقت تعزيز الثقة في نفسه وفي مستقبله ". ويتابع ليقول مدى أهمية أن الأدب يوفر تعليمًا أخلاقيًا ينقل إليه بمهارة ، ومن خلال التضمين فقط ، مزايا السلوك الأخلاقي. استنتاجه؟ "يجد الطفل هذا النوع من المعنى من خلال القصص الخيالية."

كتب الشاعر الألماني شيلر: "المعنى الأعمق يكمن في القصص الخيالية التي رويت لي في طفولتي مما هو عليه في الحقيقة التي تدرسها الحياة". كيف يمكن أن يكون هذا؟ يقول بيتيلهايم: "تبدأ هذه الحكايات حيث يكون الطفل حقاً في كيانه النفسي والعاطفي. إنها تتحدث عن ضغوطه الداخلية الشديدة بطريقة يفهمها الطفل دون وعي ويدرك أمثلة على الحلول المؤقتة والدائمة لكل من الصعوبات الملحة. "

إن الآباء الذين يتوقون لحماية أطفالهم من الشر ، والأشياء المخيفة في العالم ، يجدر بهم أن يتذكروا أن هذا هو العالم الذي نعدهم لمواجهة ذلك. من خلال إخفاء هذا العالم عن وعيهم ، من خلال محاولة تأجيل أو تلوين حقائق الحياة القاسية ، فإننا نلحق بهم ضررًا كبيرًا. لدينا الكتاب المقدس كمثال رئيسي على الصراحة والكشف الصريح عن الشر بأشكاله العديدة. لم يراقب الله القتل والاغتصاب والخيانة والقسوة وسفاح القربى وحتى العاطفة الجنسية من صفحات كلمته. قد يجادل الآباء بأن الطفل الصغير لا يحتاج إلى القفز.