بدأ التوسع الهائل للبلاستيك في نصف الثاني من القرن العشرين ، مع اكتشاف منتج من الصناعة البتروكيماوية يمكن استخدامها لصنع PVC

بين عامي 1950 و 2017 أنتج العالم 9.2 مليار طن من البلاستيك. أي أكثر من طن واحد لكل شخص يعيش الآن على الأرض. الحصة الأكبر كانت للمنتجات ذات الإاستخدام الواحد والتعبئة و التغليف.

أقل من 10% يتم إعادة تدويره من إجمالي البلاستيك المنتج على الإطلاق

مجموعة من المواد الكيميائية تضاف إلى البلاستيك الأساسي لإعطائها الخصائص المرغوبة. لكن هذه المواد الكيميائية خطرة على الصحة ، وتتراكم في الهواء الداخلي وغبار المنزل

النفايات البلاستيكية والجسيمات البلاستيكية الدقيقة العائمة في محيطات العالم هي مشكلة نوقشت كثيرا.لكن القليل من الناس يدركون أن حجم التلوث البلاستيكي في التربة بين 4 و 23 مرة أعلى مما عليه في البحار

في عام 2018 ، أكثر من 1.13 تريليون قطعة من التعبئة والتغليف معظمها بلاستيك كانت تستخدم في الغذاء و المشروبات في الاتحاد الأوروبي

التعبئة و التغليف ليس هو المشكلة حيث تستخدم الزراعة حوالي 6.5 مليون طن من البلاستيك في جميع أنحاء العالم كل عام.

نحن نلبس البلاستيك. البوليستر والمواد الاصطناعية الأخرى مثل الألياف مصنوعة من البترول أو غاز الطبيعي حيث ان صنع قميص بوليستر قد ينبعث بين 3.8 و 7.1 كيلوغرامات من ثاني أكسيد الكربون

الوقود البلاستيكي يزيد من حدة تغير المناخ. إذا استمرت الاتجاهات الحالية سيتسبب البلاستيك في حوالي 56 جيجا طن من ثاني أكسيد الكربون بعبارة أخرى: صناعة البلاستيك يمكن أن تكلف 10 إلى 13 % من ميزانية الكربون للحفاظ على الاحترار العالمي أقل من 1.5 درجة مئوية في 2050

أكثر من نصف أنتاج البلاستيك تم إنتاجه منذ عام 2000 حوالي 65% حوالي 400 مليون طن

البلاستيك و التنوع البيولوجي البحري

ثاني أكسيد الكربون يذوب في سطح المحيط حيث تمتص العوالق النباتية ثاني أكسيد الكربون و تثبيتة من خلال التمثيل الضوئي ثم تأكل العوالق الحيوانية العوالق النباتية و تنتج كريات برازية و تغرق العوالق و تموت و تتجمع في أعماق المحيط لعقود إلى آلاف السنين حيث يتم عزل الكربون و يؤثر الميكروبلاستيك علي العوالق من خلال تقليل العوالق النباتية القدرة على تثبيت الكربون و تقليل العوالق الحيوانية القدرة على نقل الكربون من خلال إضعاف التغذية أو البقاء على قيد الحياة أو النجاح الإنجابي و بالتالي تؤثر علي التنوع البيولوجي البحري حيث ان البلانكتون هو اساس سلسلة الغذاء البحري

أعماق المحيط المتجمد الشمالي ارتفع عشرين ضعفًا. بين 15 و 52 تريليون جزيء بلاستيكي يزن 93000 إلى 236000 طن تطفو على سطح البحر.

يحتوي البحر الأبيض المتوسط على مستويات مماثلة من البلاستيك لـخمسة دوامات محيطية كبيرة. مع تمثيله أقل من 1% من سطح البحار في العالم ، البحر الأبيض المتوسط موطن 7% من الجسيمات البلاستيكية في المسطجات المائية .

تصنيف البلاستيك وفقا للحجم

جزيئات بلاستيكية صغيرة 0.33 - 1.00 ملم و جزيئات بلاستيكية كبيرة 1.01 - 4.75 ملم و ميزوبلاستيك 4.76 - 200 ملم و البلاستيك الكبير > 200 ملم

أكثر المسطحات المائية تلوث بالبلاستيك

جنوب المحيط الهادئ 491 مليار قطعة

جزيئات بلاستيكية صغيرة 176

جزيئات بلاستيكية كبيرة 169

ميزوبلاستيك 44

البلاستيك الكبير جدا 1

شمال المحيط الهادئ 1990 مليار قطعة

جزيئات بلاستيكية صغيرة 688

جزيئات بلاستيكية كبيرة 1160

ميزوبلاستيك 132

البلاستيك الكبير جدا 3

شمال الأطلسي 930 مليار قطعة

جزيئات بلاستيكية صغيرة 324

جزيئات بلاستيكية كبيرة 532

ميزوبلاستيك 73

البلاستيك الكبير جدا 2

جنوب المحيط الأطلسي 297 مليار قطعة

جزيئات بلاستيكية صغيرة 106

جزيئات بلاستيكية كبيرة 167

ميزوبلاستيك 24

البلاستيك الكبير جدا 0.5

المحيط الهندي 1300 مليار قطعة

جزيئات بلاستيكية صغيرة 455

جزيئات بلاستيكية كبيرة 749

ميزوبلاستيك 92

البلاستيك الكبير جدا 2

البحرالابيض المتوسط 247 مليار قطعة

جزيئات بلاستيكية صغيرة 85

جزيئات بلاستيكية كبيرة 146

ميزوبلاستيك 16

البلاستيك الكبير جدا 0.4

حجم استخدام البلاستيك حسب القطاع الصناعي

الحجم الإجمالي 438 مليون طن 2017

الآلات الصناعية 3 مليون طن

الكهرباء والإلكترونيات 19 مليون طن

النقل 29 مليون طن

المنتجات الاستهلاكية 45 مليون طن

المنسوجات 62 مليون طن

بناء وتشييد 71 مليون طن

التعبئة والتغليف * 158 مليون طن

أخرى 51 مليون طن

جميع مراحل تصنيع البلاستيك نتعرض فيها للتلوث بالمواد الكيماوية

الاستخراج والنقل

الانبعاثات: تشمل البنزين والمركبات العضوية المتطايرة ، و 170 مادة كيميائية سامة في سائل التكسير

الآثار الصحية المحتملة: تؤثر على جهاز المناعة والحسي والكبد والكلى. العصبية والتناسلية

التكرير والتصنيع

الانبعاثات: تشمل البنزين ، والهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات والستايرين

الآثار الصحية المحتملة: السرطان ، السمية العصبية ، السمية الإنجابية ونقص الوزن عند الولادة وتهيج العين والجلد

استخدام المستهلك

الانبعاثات: تشمل المعادن الثقيلة والعضوية الثابتة والمواد المسرطنة والمواد الكيميائية المسببة لاضطرابات الغدد الصماء

الآثار الصحية المحتملة: تؤثر على الكلى والقلب والأوعية الدموية ،الجهاز الهضمي ، العصبية والتناسلية والجهاز التنفسي

السرطانات والسكري

إدارة المخلفات

الانبعاثات: تشمل المعادن الثقيلة والد يوكسينات والفيوران ، الهيدروكربونات العطرية ، إعادة التدوير السامة

الآثار الصحية المحتملة: السرطانات العصبية و المناعة والتناسلية والعصبية ،وأنظمة الغدد الصماء

المياه العذبة والمحيطات و هواء و الأرض الزراعية

الانبعاثات: اللدائن الدقيقة (مثل غبار الإطارات وألياف النسيج) و المضافات السامة ، بما في ذلك الملوثات العضوية الثابتة ،المواد الكيميائية المسببة لاضطرابات الغدد الصماء والمواد المسرطنة والمعادن الثقيلة

الآثار الصحية المحتملة: تؤثر على القلب والأوعية الدموية والكلى ، الجهاز الهضمي ، العصبية والتناسلية والجهاز التنفسي و السرطانات والسكري

في أستراليا في تقديرات عام 2019 يمكن للأشخاص تتناول ما يصل إلى 5 جرامات من البلاستيك كل أسبوع تقريبًا وزن بطاقة الائتمان.

دراسة أخرى من كندا وجد أن الأشخاص الذين يشربون الماء من الزجاجات البلاستيكية يوجد 130 ألف جزيء بلاستيكي دقيق في حناجرهم كل سنة و مع الماء من الصنبور يوجد 4000 جسيم و لكن غير معروف ما إذا كان البلاستيك المبتلع يمكن أن يدخل مجرى الدم وبالتالي في الأعضاء الداخلية أو من الممكن أن يخرج من الجسم من خلال الجهاز الهضمي

الغزل و النسيج

الملابس التي نرتديها كل يوم مصنوع فيها جزء أو بالكامل من البوليمرات مثل البولي أميد والبوليستر ، الأكريليك والنايلون و هي من البلاستيك فهي مرنة وجافة وتشعر بالنعومة عند اللمس ووزن أقل بالمقارنة بملابس مصنوعة من ألياف طبيعية مثل القطن

تنقسم البوليمرات المستخدمة في صنع الألياف الكيميائية إلى فئتين. تلك التي تعتمد على السليلوز ، مثل الرايون عادة ما تكون مصنوعة من الخشب والبوليمرات الاصطناعية ، مثل البوليستر ، يخضع لعدة خطوات إنتاج ، ولكن في النهاية أنها مصنوعة من النفط الخام أو الغاز الطبيعي

في عام 2017 ، حوالي 70 % من جميع الألياف المنتجة على مستوى العالم تم تصنيعها كيميائيا و يمثل البوليستر أكبر نسبة من الألياف الاصطناعية بنسبة 80 % حيث تم بيع حوالي 53.7 مليون طن و يزداد الإنتاج بثبات .

يتم إنتاج ومعالجة الألياف الصناعية حوالي 94 % في آسيا خاصة في الصين. و حوالي نصف ألياف البوليستر تدخل في الملابس وتشكل 15 % من الإنتاج السنوي العالمي من البلاستيك

صناعة النسيج هي ملوث رئيسي للمياه الجوفية ،الأنهار والبحر نتيجة لإستخدام المواد الكيميائية لمعالجة وصبغ الملابس. العديد منها مسرطنة وتغير الشفرة الوراثية وتضعف القدرة الإنجابية و تسبب أيضًا الحساسية والتأثير علي الهرمون بالإضافة الي المضافات الضارة المعروفة تشمل الفورمالدهيد ، والمواد الكيميائية المشبعة بالفلور ، مثبطات الحريق ، والأصباغ والمواد المضافة الأخرى

العمال تتعرض لمثل هذه الملوثات في نقاط عديدة على طول سلسلة القيمة. هذه المواد تضر أيضا الأشخاص الذين تعيش بالقرب من مصانع الإنتاج وتيارات مياه الصرف الصحي

حوالي 70 % منهم في جميع أنحاء العالم من النساء يعانين من أمراض مرتبطة بالعمل. رابط بين الفورمالدهيد والوفيات بسبب اللوكيميا

وجد الباحثون أن غسل 5 كيلوغرامات من الملابس يمكن أن تطلق 6 ملايين من الألياف الدقيقة في مياه الصرف ؛ يمكن تحرير غسل سترة الصوف الاصطناعية واحدة 250 ألف جسيم بلاستيك.

تم اكتشاف البلاستيك في الملح والأسماك وبلح البحر وحتى في فضلات الإنسان. محطات معالجة مياه الصرف الصحي والغسالات غير قادر حتى الآن على تصفية الميكروفايبر المخالفة

البيوبلاستيك او البلاستيك الحيوي

في عام 2017 ، الطاقة الإنتاجية من البلاستيك الحيوي كان حوالي 1% من إجمالي إنتاج البلاستيك. حاليا، يستخدم 0.02 % فقط من المساحة الزراعية العالمية تنمو النباتات التي تدخل فيها حيث يتحلل بنسبة 90 % بعد 12 أسبوعًا عند 60 درجة مئوية.

ينتج. في نهاية العملية فقط الماء والكربون يبقى ثاني أكسيد ومضافات معدنية

لا توجد مواد يمكن أن تشكل الدبال او سماد

يتم إطلاق حرارة لا يمكن استخدامها في عملية إعادة التدوير فيجب توليد المزيد من الطاقة

عدم الأخذ في الاعتبار تقييمات دورة الحياة هذه التغييرات المباشرة وغير المباشرة في استخدام الأراضي أو آثار استخدام المحاصيل المحورة وراثيا والعواقب على التنوع البيولوجي في المناطق التي ينتج محاصيل "البلاستيك الحيوي" مثل أستخدام مساحات من الأراضي الزراعية و مبيدات و أسمدة كيماوية و استهلاك كمية كبيرة من الماء

يحتاج البلاسيك الحيوي الي وقت للتحلل في البحار او التربة او في المنازل و بالتالي يكون له تأثير سلبي و بعض الأنواع لا يمكن اعادة تصنيعها فيتم حرقها